美文丨聪明人与明白人

◇王兆贵

据《南史》记载,南朝宋庐江潜县人何尚之升任吏部郎后请假探亲,满朝官员都到码头为他送行。到家后,其父何叔度问他,听说你这次回来,惊动了朝廷,能有多少人?何尚之回答说,大概数百人。父亲笑着说,这是送吏部郎的,与你有什么关系?

何叔度不过是说了句大实话,转述者却在文后加注说“千古名言”。何叔度也曾在朝做过尚书,对官场那点事心知肚明,所言透彻见底。他对儿子说,东晋时期大将军殷浩回乡省亲,送别的人多得很。及至罢官流放东阳,他的船停靠在征虏亭码头好几天,就连亲朋故旧也不再来看他了。

就此看来,何叔度不仅是过来人、聪明人,而且是明白人。明白人都是聪明人,但聪明人不见得都是明白人。聪明是个合成词,本义是耳聪目明。明白人就不同了,不仅要耳聪目明,还需明心见性,具备洞明世事的眼界和眼力。三国时的杨修极为聪明,智力超群,且每每都能猜中曹操的心事。可悲的是,杨修聪明过了头,屡犯曹操大忌,三十四岁那年,以惑乱军心之罪杀了头。

要做一个明白人,既不能违心苟合世俗,也不能任性招致祸端,更不能逞强殃及大局。左宗棠棋艺高超,罕逢对手。进军新疆途中遇一老者摆摊竞技,号称“天下第一棋手”。左宗棠颇为不服,于是下马对弈,接连完胜三局。左宗棠心想,你這“天下第一棋手”的招牌该撤了。及至左宗棠收复新疆班师回朝,途中却见“天下第一棋手”的招牌仍然竖在那里。为让这位老者彻底服输,左宗棠再次与其过招。没想到这次摆开阵势后却一败再败,绞尽脑汁也赢他不得。左宗棠大惑不解,只好求教玄机。老者说,上次将军要领兵出征,我若挫了您的锐气,于战事不利;这次您已凯旋,我也无需谦让了。什么叫明白人?这位老者当之无愧。

需要界定的是,明白人不同于自恃聪明的圆滑与狡诈之辈。圆滑的人精于世故,见风使舵,投机取巧;狡猾的人心术不正,趋炎附势,两面三刀。这两种人只能得势或得计于一时,终有一天要落败。明白人未必才华横溢,也不见得锋芒毕露,可以不是满腹经纶的哲人,也可以不是位高权重的尊者,但却是洞彻人生的智者。《红楼梦》中的刘姥姥,是个从贫困土壤中挣扎过来的乡下老妪,却对贾府的内情揣摩得一清二楚。王熙凤绝顶聪明,到头来却不得不托孤于她,尽管我们不能由此得出“卑贱者最聪明”的结论,但从三进荣国府的过程中我们不难看出,刘姥姥也算是个明白人。

黄永玉应邀为一家晚报读者题词,写下的却是这样一行字:做一个明白人不容易。看得出,黄老这句话是有感而发的。有人将“难得糊涂”书成条幅挂在墙上,却不一定洞晓这句话的真意。郑板桥所谓的糊涂,是超越聪明的大彻大悟大明白。否则,怎么能说“聪明难,糊涂难,由聪明而转入糊涂更难”呢?所谓“世事洞明皆学问,人情练达即文章”,说的就是这个理吧!编辑:申沁宇(来源:月读)

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